香港即將終結機票零燃油費的時代

機票的“燃油附加費”一直是一個謎一樣的存在,一般人對於它們的感觸可能不深,只是時不時會聽到民航局說馬上要停止/重新徵收燃油費云雲。不過對於我們這些經常玩轉航空里程的人來說,對於這個所謂的燃油費卻可以說是深惡痛絕,因為它間接增加了我們的許多換票成本。如果你也是這其中的一員,有一條消息需要關註一下:香港馬上要重新開始徵收燃油費了。

首先要明確一點:和機場稅和離境稅等等不同,燃油費並不由政府徵收、也沒有統一的標準,是否收取以及收取多少完全取決於航空公司。而將“燃油費”這個概念從票價分離的舉措最初是在國際油價上漲的時期開始引入民航業的,一個目的就是將票價的上漲歸咎於油價– “我們機票貴不能怪我們哦,只是油價實在漲太快了“。

看起來似乎也情有可原,直到從2014年開始油價逐漸下跌,這個所謂的“燃油附加費”卻並沒有降下來,這是帶消費者玩呢?機智的航空公司如英國航空,為了避免無法自圓其說的窘況,將燃油費換了個馬甲,改稱“Carrier Imposed Surcharges”,也即模糊的航司費用,這樣就不用和油價掛鉤了。

之所以要玩這樣的把戲,一個重要的原因就是為了節約里程票的成本。當大家使用自己的里程兌換機票時,無論是英國航空、漢莎航空或者是鳳凰知音,這些機票理論上都是免費的,但你仍然要支付相應的“稅費”。 “稅”自然就是上文提到的機場稅和離境稅等等,而“費”就是航司自己的各種附加費用了,這也是它們在里程票上的收入來源。

以維珍航空紐約到倫敦的單程商務艙兌換為例,除里程外需要需要接近527美元的費用,而其中只有不到24美元是稅收,剩餘的503美元均為維珍自己加收的費用,佔比超過95%!

看到這裡你應該明白為什麼航司樂於將燃油費和票價分開來列出了,以及為什麼我們這些常旅客對於燃油費如此深惡痛絕。不過在全球的航空業中還是有那麼幾縷清泉的,比如新加坡航空就不收取任何燃油附加費,更重要的是,部分國家和地區對於燃油費有著嚴格的限制。

中國的國內航線就是一個很好的例子,燃油費由民航局規定,最近這些年按照國際油價在0元到100元之間浮動,不過不適用於國際航線。香港和巴西對於燃油費的管控更加嚴格,任何在這兩地出發的航班均不得收取燃油費。

對於我們來說這顯然是一個福音。同樣是英國航空到倫敦的商務艙航班,從上海出發的稅費要兩百多鎊,而香港出發則只要三十多鎊:

同樣,我最近兌換了南美航空巴西境內利馬到庫斯科的機票,稅費只有八鎊多:

遺憾的是,近日香港民航處研究決定,從今年的11月1日開始將恢復航空公司徵收燃油附加費的權利,文件在這裡。具體的原因就不去細究了,畢竟後果才是我們更關心的:從11月1日開始,你兌換從香港出發的里程票,就可能產生燃油費,相較於從內地出發或許不再有優勢。

有意思的一點是,這次決定似乎只允許航司徵收燃油附加費,而並非Carrier Imposed Surcharges這種模糊的附加費用。不知道英航是不是又要尷尬地給自己的苛捐雜稅改名了。

對於花錢買票的人來說,倒是沒什麼值得擔心的,畢竟對於航空公司來說只是將票價的一部分分出去變成燃油費而已,不意味著機票的漲價;否則的話如果哪天民航局禁掉國際航線的燃油費,那些“一元機票”的虛假宣傳豈不是要變成現實?你現在需要注意的就是,如果有香港出發的行程,記得在11月1日之前完成里程票的兌換。

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